कैप्टन पद्मनाभन : 1971 के गुमनाम नायक

लेख समाचार

अजय भट्टाचार्य
आज
देश 1971 के भारत-पाक युद्ध में अपनी जीत का 50वां उत्सव मना रहा है। यह युद्ध नायकों को याद करने और देशभक्ति की भावना पैदा करने का पर्व है। खासकर कैप्टन डॉ एस आई पद्मनाभन जैसे गुमनाम नायकों को याद करने का पर्व जो 1971 के भारत-पाकिस्तान युद्ध की अग्रिम पंक्ति में 27 साल की उम्र में शहीद हो गये थे।
अब लगभग 50 साल बाद उनकी विधवा गिरिजा पद्मनाभन याद करती हैं कि उनका पार्थिव शरीर कभी भी बरामद नहीं हुआ था जो इस युग में नहीं हुआ होगा। तिरुवनंतपुरम चलई के मूल निवासी, पद्मनाभन शहर के मेडिकल कॉलेज के 1963 एमबीबीएस बैच के थे।

ईएसआईसी मेडिकल कॉलेज, कोल्लम और डब्ल्यू एंड सी अस्पताल, थायकॉड में काम करने के बाद, डॉ पद्मनाभन को शॉर्ट सर्विस कमीशन के तहत भारतीय सेना की सेवा के लिए एक बांड भरने के लिए कहा गया था। वह मध्य प्रदेश के सैन्य मुख्यालय युद्ध इंदौर में और बाद में 5/8 गोरखा रेजिमेंट के तहत जम्मू सीमा में तैनात थे।

16 दिसंबर, 1971 को ड्यूटी के दौरान शहीद हुये डॉ. पद्मनाभन के परिवार को अधिकारियों ने बताया था कि वे अकेला डॉक्टर थे जो सैन्य कार्रवाई में शहीद हुए थे। उस समय उनकी पत्नी 21 वर्ष की थीं और तीन महीने की गर्भवती थीं जब उन्होंने देश के लिए अपने प्राण न्यौछावर कर दिए। दुखी गिरिजा के पिता, एच नीलकांत अय्यर, केएसईबी के पूर्व मुख्य अभियंता थे, ने अपनी युवा विधवा बेटी को महाराजा कॉलेज, एर्नाकुलम से भौतिकी में एमएससी करने के लिए राजी किया। गिरिजा बताती हैं कि “मेरे पति एक घायल सैनिक के इलाज के लिए बंकर में जाते समय हताहत हुए। अगर वे अस्पताल में रहते, तो स्थिति अलग होती। हमें उनका शरीर और स्टेथोस्कोप कभी नहीं मिला क्योंकि यह युद्ध के मोर्चे से बरामद नहीं हुआ था। सेना के अधिकारियों ने हमें उनकी घड़ी और चश्मा दिया था।” गिरिजा कॉलेज फॉर विमेन, तिरुवनंतपुरम से एचओडी, भौतिकी के पद से सेवानिवृत्त हुई हैं। डॉक्टर पद्मनाभन से महज 15 महीने ही शादी करने वाली गिरिजा के लिए जिंदगी इतनी आसान नहीं थी। भले ही एक विधवा प्रोफेसर के होम स्टेशन में काम करने के पक्ष में मौजूदा नियम थे, लेकिन अधिकारियों ने उसे कभी भी उचित ध्यान नहीं दिया। लेकिन 72 वर्षीय गिरिजा किसी को दोष देना पसंद नहीं करतीं क्योंकि उनका कहना है कि यह भाग्य है कि उन्हें कठिनाइयों को दूर करना पड़ा और अपनी इकलौती बेटी डॉ मंजूषा के लिए मजबूत रहना पड़ा, जो गोकुलम मेडिकल कॉलेज में स्त्री रोग में विशेषज्ञ हैं।

हाल ही में, डॉ मंजूषा और उनके पति, डॉ केवी विश्वनाथन, एस 3 यूनिट चीफ, तिरुवनंतपुरम मेडिकल कॉलेज, जम्मू और कश्मीर के अखनूर गए, जब उन्हें पता चला कि भारतीय सेना ने वास्तव में डॉ के सम्मान में एक स्मारक बनाया था। डॉ. मंजूषा कहती हैं “मैंने अपने पिता को कभी नहीं देखा था और यह एक महत्वपूर्ण क्षण था जब मैं स्मारक के सामने खड़ी थी। अगर वे जीवित होते तो आज ह 77 वर्ष के होते। वहां पहुंचने पर, हमें बताया गया कि मेरे पिता के साथ एक मेजर ने भी दम तोड़ दिया था। इन दिनों जब मैं सैनिकों के नश्वर अवशेषों को केरल लाते हुए देखती हूं, तो मुझे अपने पिता के लिए दर्द महसूस होता है।
पिछले 49 वर्षों में, डॉ पद्मनाभन के परिवार ने कभी पूजा या श्रद्धांजलि सभा नहीं की थी। अब स्वर्ण जयंती वर्ष के दौरान भी थायकॉड में ‘श्रीमंजरी’ में एक महत्वपूर्ण दिन होने जा रहा है, जहां गिरिजा अपने माता-पिता की मृत्यु के बाद से अपनी यादों के साथ अकेली रह रही हैं।
(लेखक देश के जाने माने पत्रकार और राजनीतिक विश्लेषक हैं।)

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